Если бы астероид поразил Лондон, только 3% смертей было бы от удара

Астероид, поражающий Землю
Скорее всего, он не приземлится рядом с вами
Getty
Лия Крейн

Ветер убивает. Большинство жертв от удара астероида не будут исходить от самого удара. Ветер, давление и тепло, вызванные столкновением, гораздо опаснее, где бы астероид ни попадал.

Клеменс Румпф из Университета Саутгемптона, Великобритания, и его коллеги подсчитали риск смертности, если астероид поразит жилой район. Они считали астероиды, которые полностью сгорают, те, что ударяют о землю, и те, что ударяются в воду. Удивительно, но воздушные побочные эффекты были самыми дорогостоящими.

По мере того как астероид мчится к земле, он вносит огромное количество энергии в атмосферу, что приводит к мощной ударной волне, подобным торнадо ветрам и шлейфу огня, тянущемуся за ним. Когда он падает, он образует кратер, сотрясающий землю вокруг удара и швыряющий обломки в воздух.
Если астероид бьет воду (что вдвое превышает вероятность удара по земле), это создаст цунами с волнами, достигающими десятков метров в высоту. Чем дальше от берега происходит воздействие, тем глубже вода и выше волны.

Далеко идущий эффект
В прошлом люди показали, что цунами представляют наибольший риск от удара астероида, но события, как известно, трудно моделировать. Rumpf и его коллеги пришли к выводу, что континентальный шельф помогает защитить берег, рассеивая волны как на крутом ее краю, так и на его бережном уклоне.

«То, что отличает цунами, заключается в том, что они действительно самые далеко идущие последствия всех эффектов воздействия», – говорит Румпф. Волна давления или тепловой шлейф не могут путешествовать очень далеко, и кратеры только формируются прямо в месте удара, но цунами может пересечь сотни километров океана, чтобы поразить прибрежные сообщества.

Например, цунами, вызванные ударом астероида шириной 200 метров в 130 километрах от побережья Рио-де-Жанейро, могут привести к более чем 50 000 смертей, причем 75 процентов из них были непосредственно вызваны цунами, а остальные – из-за К сильным ветрам.

Но астероид над городом или в городе убьет миллионы. Большая часть этих смертей произошла бы из-за ветра, даже если бы астероид действительно врезался в землю, а не взлетел в воздухе.

При воздушном взрыве около 15% потерь будет приходиться на тепло. В прямом воздействии эффекты порывистого ветра и пульсирующих температур соединены волнами давления, которые могут разрушать внутренние органы.

Только около 3 процентов жертв будут вызваны фактическим воздействием или землетрясениями и обломками, которые приводят к результату, утверждает команда. Группа планирует обсудить результаты с руководителями стихийных бедствий, чтобы выработать предложения по обеспечению готовности.
Очень редкие события
К счастью, крупные астероиды не часто попадают в Землю: воздействие 200-метрового астероида ожидается только один раз каждые 40 000 лет. И астероид может упасть где угодно, и большая часть поверхности планеты не заполнена.

«Скорее всего, астероид попадает в воду, и даже если он попадает в землю, гораздо вероятнее, что он ударит по населенным районам», – говорит Румпф. «Это очень редкие события, но с потенциально высокими последствиями».

В случае, если вы начинаете беспокоиться, есть много проектов, посвященных планетарной защите от астероидов: телескопы заметили большинство больших, и есть несколько потенциальных способов избежать удара астероида, если мы увидим его.
«Мы находимся в деле обнаружения астероидов задолго до того, как это произойдет, поэтому эта работа действительно важна только в том случае, если мы полностью не справляемся с работой», – говорит Эрик Кристенсен, директор исследования Catalina Sky Survey в Университете Аризоны .

https://www.newscientist.com/article/2122612-if-an-asteroid-hit-london-only-3-of-deaths-would-be-from-impact/